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征服每位受众的叙事游戏设计

本地化如何推动游戏成功走向全球


提到“史诗故事”,您脑海中会浮现出怎样的画面?

 

如果您身处西方文化中,可能会联想到某个名字:奥德修斯,唐·吉诃德或哈利·波特。数个世纪以来,西方人一直秉持着英雄主义的概念:主人公经历了一段不平凡的境遇,内心发生了扣人心弦的转变。他的故事中可能穿插着战斗、技能、逃亡和浪漫等诸多元素。外在世界也许会时过境迁,但主人公对自我探寻的那场心灵洗礼,仍然会激发人们的共鸣。

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现在,假设您正在设计一款叙事游戏,灵感源于自我探寻的核心理念。这一主题可能在西方文化中颇受欢迎。但是,您的游戏故事理念在中国的情况会如何?毕竟,比起个人发展,中国更重视的是文化统一。面对不以个人升华为导向的文化,如何打造出一款成功的游戏?

Lionbridge 游戏服务 (LGS) 的高级叙事设计师 Kendall Davis 是这样说的:“一般来说,故事人物的走向是评估一个故事的出发点,但从文化角度来讲,这个问题又会变得非常耐人寻味,人物的走向代表着个人的抱负,这种抱负正是人们最终对人物产生认同的原因。然而,这种体验并不能天然地契合所有的文化。这就产生了一个非常有趣的问题,有待叙事游戏设计师和视频游戏发行商来解决。”

客户不仅希望自己的游戏能够适应其他文化,而且希望它们能够在这些文化环境中广为传播。作为 LGS 叙事设计团队的一员,Kendall 的任务就是为交互式媒体客户解决这一问题。

征服全球受众的叙事游戏设计


在游戏开发过程中,游戏的故事结构以及主题、情节、人物、对话等核心情感要素是由叙事游戏设计定义的。针对全球受众对叙事设计进行调整,可以确保故事和人物的核心情感能引起全世界玩家的共鸣。

 

当某个游戏工作室推出一款视频游戏,并在一个区域取得成功时,LGS 叙事设计团队就可以大显身手,让游戏在新市场中脱颖而出,同时不影响原始视频游戏故事的创意精髓。

“我们会与游戏开发商进行对话,尝试了解叙事故事取得成功的因素。”Kendall 说,“交互式叙事中总有可以超越文化障碍的主题或体验,我们的工作就是弄清楚这一主题或体验具体是什么。我们需要了解客户游戏中的对话和游戏体验的独特之处,并确保无论玩家身在何处,都能让这些独特元素大放异彩。”

 

叙事的艺术与科学

翻译和游戏本地化既是一门科学,又是一种艺术。“很多人并不了解叙事这门艺术,”Kendall 解释道,“一个故事之所以成功,是因为创作者在故事中加入了某些独特元素。可以通过研究精彩的故事来汲取宝贵经验,但复制故事是没有效果的,关键是要了解让故事之所以精彩的机制。”

Lionbridge 将全球化这门科学兼艺术完全融入了视频和手机游戏行业的客户服务中。游戏开发商不仅受益于 LGS 深厚的技术翻译经验及其一贯的宗旨 — 把握令故事跨国家/地区、跨文化取得成功的核心元素,还受益于一些无形的东西:LGS 团队对交互式游戏创作的热爱和欣赏。

“我可以无偿做这些事情,”Kendall 说,“因为我喜欢讲故事,喜欢创意写作,也喜欢玩视频游戏。在我看来,叙事游戏设计是一项令人身心振奋的工作。”

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