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颠覆系列: 加快对远程医学的应用

此次疫情将如何加速远程医学领域整合


本文是 Lionbridge 颠覆系列的第五篇,该系列汇集了生命科学专家对新冠疫情危机所引发的行业变革的相关评论。

尽管支持远程医学的技术已投入使用多年,但直到不久前,该技术的采用仍旧缓慢,且不均衡。 然而新冠疫情迫使我们重新审视生活和工作的方方面面。 正如我们目睹了曾经难以想象的大规模转为远程工作一样,如今世界各国/地区的领导人例行召开视频会议,甚至最保守的全球卫生机构也在重新评估通信技术的作用。

什么是远程医学? 我们为何需要它?

远程医学和远程医疗对许多人来说仍然是陌生的概念,甚至在奋勇迎击当前危机的临床医师和研究人员中也是如此。 为此,世界卫生组织给出了广义定义:在诊断和治疗,以及研究和评估(实际上包括所有“有利于增进个人及其社区健康”的活动)方面应用的信息和通信技术。

如今,这一涉及面十分广泛的愿景正在我们身边实现,各国/地区政府和公共卫生机构开始使用移动技术解决方案来开展曾被称为“皮鞋流行病学”的研究,即症状报告和接触者追踪等重要工作。 研究领域同样意识到了此类技术讨论的紧迫性。 在 3 月由 DIA 主持的一场小组讨论会中,临床试验专家对中国政府在武汉采取的管制措施如何影响重要的临床试验进行了回顾。 他们举出了一个令人担忧的例子,在一项研究中,尽管持有政府许可,但 80% 的参与者仍拒绝前往调查中心。

随着远程医学的发展势在必行,有哪些变化正在悄然发生?

即使是致力于规避风险的监管机构如今也承认有必要采用远程技术。 欧洲药品管理局 (EMA) 在其最近发布的有关疫情期间临床试验管理的指导意见中,明确提出了这一严峻挑战。 尽管强调患者安全是重中之重,以及必须基于健全的风险管理原则适当地改变措施,EMA 仍然呼吁采取远程医学联系在内的“非常规措施”,因为研究者需要在连续性监督以及社交距离和感染控制的新要求之间取得平衡。

随着人们逐渐接受这些变化,申办方和试验管理人员将各自面临新的挑战。 诸如 ePRO(使用电子手段以方便报告患者治疗结果)之类的创新技术现在已经得到相对普遍的应用,不过即将到来的变革可能会更加激进。

对于单一研究中心或司法辖区内的研究者而言,转为使用电子联系方式可能不会引起太大问题。 然而,随着颇具前景的治疗方法进入大规模试验阶段,新的复杂问题可能会随之出现。 整合远程医学技术可能有助于保护参与者并促进开展重要的评估工作,同时仍需要适当遵循知情同意等重要原则。 这意味着电话口译 (OPI)、视频远程口译 (VRI) 等服务也可能成为新兴临床领域的重要组成部分。

什么是 OPI 和 VRI?

这两者分别是指电话口译和虚拟远程口译,借助此类口译方式,可从母语使用者那里获得交流帮助,同时也可避免现场口译面临的勤务保障问题。 它们是远程进行的,能够避免不必要的面对面接触,为所有参与方提供周全保护。

语言是个性化体验的首要元素。 这一点不会仅仅因为临床试验或医生问诊突然变为远程形式而发生改变。

改变是否是永久的?

正如许多评论员指出的那样,现在断言新冠疫情过后的“新常态”将会是何种情形还为时尚早。 不过毋庸置疑地是,我们正在见证历史性的转变,且从历史上看,任何行业的崛起都伴随着扭转乾坤的变革。 做出预测从未像现在这样困难,不过由于这场危机,各机构可能会大幅度、永久性地加速对远程医学和远程医疗的应用。 甚至可穿戴监护设备、交互式家庭助理等曾被认为是医疗领域小众产品的技术,可能也会变得司空见惯,就如同能让我们了解天气或点播节目的各种智能语音机顶盒一样。 我们可能无法在短期内看到医疗领域实现全远程模式,但远程优先的模式似乎不再是无稽之谈。

如需在危机期间为团队提供支持和开始就新常态进行规划,请与我们的生命科学团队联系,了解我们如何帮助贵公司保持强劲发展势头。

 

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Mark Aiello
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