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Lionbridge 之星:Will Rowlands-Rees

来自康涅狄格州的首席产品官

前往康涅狄格州,认识一下 Lionbridge 的首席产品官 Will Rowlands-Rees。Will 负责 Lionbridge 的产品战略,致力于为 Lionbridge 客户提供创新解决方案。闲暇时,他喜欢旅行、烤酸面包和陪伴家人。

跟我们讲讲您在 Lionbridge 的工作吧。

首席产品官这一职务非常有趣。公司存在的目的是创造产品,而通过产品,我们与公司的各个部门产生了交集。当我们为客户打造新的解决方案时,我们与技术部门产生了交集;当我们讲述客户之旅案例时,我们与营销部门产生了交集。我们还与销售、运营、法务和财务部门有交集。产品可以说是将公司各部门凝聚在一起的粘合剂。

作为一家公司,我们应当了解市场新兴趋势,并想方设法紧跟潮流。然后,我们打造产品来解决客户的问题,并确保这些产品能够吸引客户。作为首席产品官,我的工作是确保雇用到合适的人员来帮助我们实现这些目标,以及帮助我的团队成员消除摩擦,让他们在日常工作中都有出色的表现。

您最喜欢这个角色的哪一点?

有四点我最喜欢。不管处在哪个职位上,我都会扪心自问,我的动力何在。我的动力,也就是真正激发我热情的事情,在于发现并解决问题。举个例子来说,你发现了一个别人没察觉到的问题并且想出了解决办法,这时客户会由衷地赞叹:“哇!这真是太有用了!”。这种时刻就是我的追求,因为正是这种时刻推动了变革。

另外,我认为 Lionbridge 所处的行业目前正在经历巨大变革。Lionbridge 已经成为一家内容公司,在整个内容生命周期中增加价值。从总体上来说,全世界创造的内容越来越多。人们注意力的持续时间不断缩短,内容的消费方式也不断变化。公司需要打造更简短、更具个性化的内容,以便抓牢目标受众。我们的卓越解决方案可帮助人们做到这一点。

激发我热情的第二点是我们所用的技术,如人工智能 (AI) 和神经机器学习。借助这些技术,我们顺利解决了诸多难题。我也很高兴地看到,很多公司都希望与我们展开创新合作,其中不乏一些在全球名列前茅的科技公司。

第四点是,Lionbridge 拥有一大群了不起的人。毫不夸张地说,这里真的群星闪耀。大家都为在 Lionbridge 工作并解决一个个难题而感到自豪。我们都以客户为本,都乐于付出、尽职尽责。即使现在远程办公,这种热情的感染力也丝毫不减。

A dog and a kite flying

从产品角度看,在 Lionbridge 所处的行业中让您感到兴奋的是什么?

我认为对于公司来说,资产非常重要。从产品角度看,Lionbridge 有两项非常吸引人的资产。我们不光在语言和文化方面拥有专长,还在漫长的语言工作中积累了丰富的数据。我们拥有世界少有的大型翻译记忆库,因此在构建机器学习模型上独具优势。如果你希望 AI 发挥更大作用,就必须使用数据训练它。我们的确有能力做到这一点。

其次,大家看看我们的客户群就会发现,我们正在同一些颇具影响力的全球巨擘合作。这些公司都是技术权威,在我们每天使用的技术中,有很多都由我们的客户设计和打造。他们同时也是创新者,并且正在努力解决实际问题。他们希望与我们合作,利用我们的专业知识来解决问题。这非常令人兴奋。

当前有哪些关键趋势在影响我们的行业?

有四大外部趋势会影响 Lionbridge 的业务。首先,新一代的消费者正成为消费主力,并且以不同的方式消费内容。他们不仅偏爱数字内容,他们只钟爱数字内容。而且,内容的交付时间也缩短了。作为内容创作者,自己影响力的保鲜期更短,因为同一时期很多其他人也在努力创作或讲述这些内容或故事。因此,我们应该尽可能地提供个性化内容,以便抓牢相应的受众。疫情之下,人们更能接受数字内容了,特别是在培训和在线学习等领域。

第二个趋势是围绕基础设施。在过去十年中,用户可用的互联网带宽呈指数级增长。因此,人们消费富媒体的能力也大为增强。世界上原先不太容易使用网络的地方现今都建成了网络基础设施。在过去五年中,全球新增在线消费者超过 10 亿,主要集中在非洲、拉丁美洲和亚洲的部分地区。这些新市场需要本地化内容,这对我们来说是巨大的机遇。

第三个是技术趋势。机器翻译和 AI 变得越来越先进。其他公司正在研发像 GPT-3 这样的突破性技术,该技术正开始构建非常出色的问答模型。这项技术甚至可以从零开始编写内容。我们看到,这些新技术促进了业务发展,缩短了内容交付时间,并降低了客户的成本。

最后一个是法规趋势,它不断更改或限制人们可以做的事情。像欧洲针对个人信息推出的 GDPR 法规,以及涉及生命科学和金融服务这类监管较为严格的行业的法规,都带来了独特的挑战。这是我们一直在思考的一个领域。 

Sourdough bread

对于产品团队来说,今年最激动人心的机遇是什么?

我们刚刚启动了 Smart Content™ 计划,经过深思熟虑后,我们在几个大客户那里进行了概念验证。初步验证显示,我们有望解决客户较为迫切的一系列新难题。我期盼它能早日实现产品化,以便为现有和潜在客户打造诸多全新的解决方案。我们与客户的关系得到进一步改善,这令人激动。我们期待在接下来的 12 个月创造更多精彩!

您居住在哪?最喜欢居住地的哪一点?

我住在康涅狄格州的新迦南。五年前,我从纽约市搬到了这里。我的住宅周围是树林,有一个后院可以让孩子们跑来跑去。我喜欢宁静的生活。纽约虽然很棒,但住在这里也让我倍感欣喜,这里没有拥堵的交通,我每天早上还可以听到鸟儿的清脆叫声。

在您待过的这两个地方,哪些景点不容错过?

在纽约,我推荐参观洛克菲勒大厦,而不是帝国大厦。洛克菲勒大厦比帝国大厦矮,从洛克菲勒大厦顶部,大家可以切实感受到帝国大厦的宏伟气势。

在新迦南,有一个叫维弗尼公园的大公园。这里原来是维弗尼大宅,是美国影星 Christopher Lloyd(参与演出了《回到未来》三部曲)儿时的居所。房子后来捐给了镇上,改造成了公园。所以我们的镇子与电影《回到未来》有些关联。

工作之余您喜欢做什么?

近来我主要是陪孩子们玩耍。我在镇上教大儿子打棒球。我是个英国人,过去经常打板球,擅长空手接球。我也喜欢烤酸面包和打高尔夫球。我喜欢旅行,因为我曾在非洲和中亚呆过,所以一直喜欢去其他国家旅行。

您会讲多少种语言?

我总是说我会讲 1.5 种语言。18 岁那年,我在法国参加一个纯法语环境的课程。在离开法国时,我的法语已很不错,但渐渐的就有些生疏了。虽然我的法语说不上流利,但还过得去。

您得到的最有用的职场建议是什么?

如有疑问,带头解决。很多时候,大家都在等别人做出决定。我得到的建议是,如果你想成为一名商业领袖,有时候你必须挺身而出。如果没有人站出来,你必须站出来,担起责任。最糟糕的情景无非是有人说这轮不到你,但大多数时候,大家都很高兴,因为终于有人站出来做决定了。而你不仅提升了自己,同时也推动事情朝前发展。

另一条建议是不要害怕出错。我们可以从错误中吸取教训。对自己来说,我们需要从错误中学习,而作为管理者,你也要允许他人犯错。

最后一条只是一般的人生建议:如果想要,就必须主动争取。如果你认为自己的能力不止于此,能够承担更大责任,不要等待别人提出来。要么直接开始接受更大挑战,要么向别人请教该怎么办。大多数时候,人家都会留心观察,看你是否准备好了,是否能够承担更大的职责。最糟糕的情况也不过是有人说你还没有准备好,或者他们会告诉你该怎样才能做好准备。不要被动等待,应该主动出击,创造机会。

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