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性別,無分軒輊

人事長 Ann Lazarus-Barnes 談職場中的女性

在國際婦女節這個重要的日子,Lionbridge 的人事長 Ann Lazarus-Barnes 與大家分享了她對職場充權與性別平等的一些看法。

 

過去 30 多年處理女性面臨的職場問題使我體認到,美國企業其實不斷重複一樣的討論,也一再面對令人失望的結果。

在專為職場女性舉辦的論壇與活動上,我經常會在觀眾跟討論會中遇到充滿活力與熱忱的女性,彷彿看到年輕時的自己:我們深深相信,面對那一長串該解決的議題,只要專心辦到其中的 5、10 或 15 件事,就能提升職場上的女性代表性。但該解決的事一直沒變,而且如果一年一度的《麥肯錫職場婦女》(McKinsey Women in the Workplace) 研究結果屬實的話,人們在這方面的努力根本沒有達到預期的成果。

Lionbridge 以及其他一些先進開明的公司和企業,都曾深思該如何解決女性地位遲遲無法有長足進步的問題。而我們有時會發現,那些我們寄予厚望而投入資源的倡議與措舉,往往是出於「女性需要額外協助」這個我深以為是個迷思的看法。實在有太多方案是基於這樣的迷思,認為女性能力不足、地位低下,需要他人「幫一下」。比如說,以性別為依據的導師配對,可能就會假定男性已經了解公司的整個面貌,而女性則需要他們從旁協助。至於那些專為支持在職媽媽而設計的彈性方案,也可能不經意地導致人們意識到那些額外協助,儘管女性不一定會需要那些協助 (其實,所有的在職家長都可能需要協助)。此外,那些沒有積極計畫提高直線管理者 (line position) 女性代表的方案,則證明人們並不了解兩個基本事實:首先,女性可以稱職成功地擔任直線管理者職位;其次,這些職位往往更容易晉升為「長」字輩的高階主管。這些措舉儘管立意良善,卻方向錯誤,有時候甚至反而加深女性較為卑下的迷思。

以 Lionbridge 的經驗來說,我們發現當公司實施的措舉,能讓女性充分發揮潛力,同時也能解決她們真實生活中面臨的挑戰,往往就能獲致最大的成功。因此,我們善用了 reacHIRE,這個計畫旨在協助暫時中斷專業職涯的女性,希望透過審慎的媒合,讓她們能快速重回職場。reacHIRE 認為這些女性擁有獨特的才華,而且更具備例如適應性強和成熟穩重等其他優點。在 reacHIRE 的觀念裡,二度就業的女性更具歷練、更適合投入職場。

Lionbridge 也在接班規劃上投入了大量的時間與精力。我們一向強調要找出任何資深職位可能的接班人選,並會花時間評估各個候選員工的就緒程度。若「就緒」名單中沒有女性,我們會找出最具潛力的女性,評估她們可能有哪些職涯發展需求,並與她們一起為之後的機會做準備。

這兩個計畫都有相同的思考方向:不去強化女性需要他人「幫一下」的迷思,而是將重點放在找出並培養女性的才能與潛力。

Lionbridge 也會仔細追蹤女性的工作投入情況,藉此評估我們企業文化的健全與否。我們會向整個組織的每個部門進行脈動調查,了解公司是否確實能為 6000 多名員工提供效能卓越的工作環境。我們會詢問他們關於充權、問責、社群、獎勵以及執行業務的困難之處。而且我們不僅會進行廣泛的分析,更會特別針對女性員工研究這些重要指標,以期確保 Lionbridge 擁有鼓勵個人動力與企圖心的企業文化。我們會主動比較男女員工的回應,確保雙方在工作投入上都能享有相近的體驗。Lionbridge 致力維護一個適合女性工作的環境,讓女性能自在發揮能力,並願意毫無保留地全心投入工作。

另外,我們也會審視公司未來的成長走向,決定達成目的所需的工作能力,然後清楚告訴員工追求成功所需具備的能力。這實際上是什麼意思呢?

我們已經確認問責、充權與求知的慾望,對公司日後的成功至為關鍵,並且已將這些能力納入包括面試、績效管理及發展等內部流程。

我們確保所有人才都全心投入工作,齊心推動公司順利前進,同時也有充分的管道了解這些能力的定義,以及獲得培養各個這些能力的方法。在能力要求這方面,公司並沒有什麼只有少數人知道的秘密。對於我們認為成功必備的條件,我們一向公開透明、定義明確。

值得注意的是,在追求職場成功的過程中,女性本身也扮演了重要的角色。在我的職涯過程中,就曾發現許多女性似乎從經驗中學到要抱持希望,因而具備某種彈性,使她們即使面對遭到低估或甚至有礙她們發揮潛能的工作環境,也相信自己「可以應付這個問題」。然而,女性應該要積極思考離開惡劣的上司或不健全的企業文化。我們並不需要去「應付」或留在不友善的環境。

曾有位同事說我很有膽量。一直到今天,我都不知道這是不是稱讚;他提到這點時,並未論及我那些男性同事。曾有人說我太過情緒化。曾有人要我「不要那麼正直」。也曾有人跟我說,咄咄逼人跟堅定自信的唯一差別在於性別;同樣地,這話是在說我,而我也還是不知道這是不是讚美。而除了一次例外情況外,前述的每一個評論,最終都使我決定要另謀高就,到一個能肯定我的才華、膽量、情緒、正直和堅定自信的地方工作。

我職業生涯中一些最美好的日子,正好也是我個人生活中最蠟燭兩頭燒的日子,畢竟我是個沒有贍養費也沒有子女撫養費的職場單親媽媽。毫無疑問的,我願意工作。可是我不需要他人幫忙、打氣或拉一把,我需要的是個健全的環境,能讓我同時展現優異的工作能力跟照顧好我的家人。我需要的是根據所要達成的目的和目標,來排定優先順序。我需要並找到很好的發起人和導師,能向我說明我要具備什麼能力、行為和風格,才能獲致卓越成果。我不需要陷入過往那種無助或滿懷希望的心態。我成長進步並獲得了成果,如果不是受到肯定而升職,就是換個地方繼續成長。

在近日紐約時報的一篇文章中,作者 Louis Menand 探討了文化人類學家如何形塑現代社會人們看待彼此的方式。Menand 談到文化人類學家致力探索並想要證明的,就是儘管我們之間如此地不同 — 他引述喬治城大學教授 Charles King 的話 — 但其實「人性,無分軒輊。」


 

在 Lionbridge,我們同樣也相信以才華來說,性別,無分軒輊。我們會負責以公開透明的方式,確保女性在職場享有公平的機會,至於接下來會怎麼發展,就交由才華決定。

 

 

 

 

關於作者


Ann Lazarus-Barnes 擔任 Lionbridge 人事長,負責統籌人力資源計畫與各項程序,協助公司推動組織與策略目標。深入了解 Ann。

關於 Lionbridge

在 Lionbridge,有許多女性員工負責管理我們的重要客戶、重要的垂直市場,以及至關重要的營收業務。Lionbridge 曾獲「Forbes 對婦女最友善的雇主」(Forbes’ Best Employers for Women)、「Forbes 最佳雇主」(Forbes’ Best Employers),以及「百大遠端辦公企業」(100 Top Companies with Remote Jobs) 等獎項肯定。女性佔我們員工的 47%、管理團隊的 38%,以及領導團隊的 45%。深入了解 Lionbridge。

 

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