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Cómo elegir una URL multilingüe

Cinco aspectos importantes para su sitio web internacional

Al empezar a planificar la traducción del sitio web, probablemente piense en los mercados objetivo, elija los idiomas a los que va a traducir y decida los diversos tipos de contenido que requieren traducción. Pero ¿qué hay de la estructura de su URL? La estrategia de la estructura de su URL multilingüe es un elemento fundamental de la traducción de los sitios web y la optimización para los motores de búsqueda globales (SEO). Por ello, le conviene decidirla con la suficiente antelación.

 

Después de todo, tanto los usuarios como los motores de búsqueda se hacen una idea sobre su sitio web y su marca a partir de la estructura y formato de sus URL. Y lo más probable es que repita en todos los mercados el enfoque que haya adoptado. Por lo tanto, debe plantearse los idiomas a los que tiene previsto traducir a corto plazo más los que planea incorporar en 2 o 3 años.

Para no extendernos demasiado, este artículo se centrará en Google, el motor de búsqueda favorito del 80 % del planeta. Respecto a aquellos países en que Google no es el motor preferido, como China (Baidu), Japón (Yahoo), Corea (Naver) o Rusia (Yandex), asegúrese de que su socio en el proceso de globalización tenga experiencia para adaptar su enfoque a dichos motores de búsqueda internacionales, y así obtener los mejores resultados en todos los mercados.

 

Estructura de la URL de un sitio web multilingüe


A la hora de crear estructuras de dominio o URL multilingües, son tres los enfoques más comunes:

Dominio de nivel superior geográfico (ccTLD) Subdominio Subdirectorio
www.misitioweb.es es.misitioweb.com www.misitioweb.com/es/

 

Un cuarto enfoque sería utilizar cadenas de consulta para determinar el idioma y el país.

Por ejemplo, este artículo de la Ayuda de Google incluye el parámetro ?hl=en para indicar que es la versión en inglés, mientras que ?hl=es conduciría a la versión española del artículo y ?hl=de, a la alemana.

https://support.google.com/webmasters/answer/40349?hl=en
https://support.google.com/webmasters/answer/40349?hl=de

Analicemos las ventajas y los inconvenientes de los enfoques basados en ccTLD/gTLD, subdominios y subdirectorios a partir de:

 


  1. el impacto local de la marca;

  2. los beneficios de SEO;

  3. la configuración y el mantenimiento;

  4. el coste;

  5. el alojamiento y las redes de distribución de contenido.


Para empezar, recordemos brevemente en qué consiste cada enfoque.

 

 

Nombres de dominio de nivel superior geográfico (ccTLD)

 

Amazon.es

Los nombres de dominio de nivel superior geográfico, considerados por muchos la mejor opción para sitios web localizados, están vinculados a un determinado país (por ejemplo, .es para España o .cn para China).

Según Google, un ccTLD (country-code Top-Level Domain) es la señal más clara para los visitantes y los motores de búsqueda de que un sitio web se dirige a un determinado país y además ofrece ciertos beneficios SEO para ese mercado. Según un estudio, en muchos países la probabilidad de que los usuarios realicen una compra aumenta si el sitio web utiliza el enfoque ccTLD.

Una desventaja: suponiendo que estén disponibles, los ccTLD deben comprarse y mantenerse para cada mercado. Este enfoque es la mejor opción cuando una gran empresa dispone de recursos para invertir. Amazon, por ejemplo, llega a integrar el código de país en su logo para cada mercado.

 

Nombres de dominio de nivel superior genérico (gTLD)

 

Un nombre de dominio de nivel superior genérico no está vinculado a un país concreto, sino asociado a un tipo de dominio especial, como los TLD originales (y tan deseables), del tipo .com para empresas comerciales, .org para organizaciones sin ánimo de lucro, o .edu para instituciones educativas.

Otros gTLD, normalmente de tres caracteres o más (como .shop, .biz y .info) se han ido sumando en los últimos años.

 

Subdominios

 

fr.hotels.com

Un subdominio es un añadido al nombre de su dominio principal que ayuda a organizar las diferentes secciones de su sitio web y a navegar por ellas. Por ejemplo, si su dominio de nivel superior es producto.com, su sitio en alemán se encontrará localizado en el subdominio de.producto.com.

Puede crear muchos subdominios o dominios secundarios en su dominio principal, y la estructura de su URL, simple y visualmente atractiva, ofrece una solución rápida y fácil para dirigirse a un país concreto o en un idioma determinado.

 

Subdirectorios

 

La técnica del subdirectorio (o subcarpeta), la más utilizada para crear sitios web multilingües, consiste en una parte de la URL que dirige a un subconjunto específico de contenido. En un sitio multilingüe, cada idioma es un subdirectorio del sitio, y los diversos directorios aparecen a la derecha del dominio. Por ejemplo, www.ejemplositio.com/de-de se dirige a los hablantes de alemán de Alemania, mientras que www.ejemplositio.com/fr se dirige a todos los hablantes de francés.

 

Pros y contras de los diversos enfoques de URL multilingüe


A continuación, vamos a considerar a grandes rasgos las consecuencias que cada uno de esos enfoques implica respecto a nuestros criterios: relevancia local de la marca, SEO, configuración y mantenimiento y coste.

 

 

Impacto en la relevancia local de la marca

 

ccTLD:


  • proporciona un gran efecto y genera confianza.

 

Subdominio:


  • proporciona un efecto moderado e infunde cierta confianza.

 

Subdirectorio:


  • genera poco efecto o confianza, salvo que la marca sea muy conocida en el mercado.

 

 

Influencia en SEO

 

ccTLD:


  • indica a los usuarios y a los motores de búsqueda que el sitio web se dirige a un país en concreto;

  • es fácil de rastrear en la mayor parte de las herramientas de análisis de la web;

  • cada sitio web puede estar alojado en el país correspondiente para mejorar aún más el SEO multilingüe;

  • no se beneficia de los sitios web de la marca en otros idiomas porque son independientes entre sí.


Subdominio:


  • indica a los usuarios que el sitio web se dirige a un determinado país; los motores de búsqueda necesitan la geofocalización de Search Console;

  • es fácil de rastrear en la mayor parte de las herramientas de análisis de la web;

  • cada sitio web puede estar alojado en el país correspondiente para mejorar aún más el SEO;

  • cada sitio web se beneficia limitadamente de la popularidad del dominio raíz.

 

Subdirectorio:


  • indica poco a los usuarios sobre a quién se dirige; los motores de búsqueda necesitan la geofocalización de Search Console;

  • es difícil de rastrear en la mayor parte de las herramientas de análisis de la web;

  • todos los sitios alojados en el mismo servidor, lo que obstaculiza el perfeccionamiento de SEO;

  • la popularidad del dominio beneficia a todos los sitios en los distintos idiomas.

 

 

Efectos en la configuración y el mantenimiento

 

ccTLD:


  • complicado de implementar;

  • requiere que todos los dominios estén disponibles;

  • puede requerir diferentes procesos de registro en cada país y una configuración y mantenimiento particulares para cada sitio.

 

Subdominio:


  • es relativamente fácil implantar la geofocalización de Search Console.


Subdirectorio:


  • es el más fácil de implantar;

  • comisiones reducidas por configuraciones o mantenimiento adicionales;

  • requiere mantener un directorio separado para cada idioma.

 

 

Repercusión en los costes

 

ccTLD:


  • caro;

  • cada dominio puede requerir costes independientes de registro, configuración y mantenimiento;

  • puede implicar presencia física y otros requisitos.

 

Subdominio:


  • coste moderado;

  • es preciso comprar un dominio de nivel superior, salvo que se utilicen TLD existentes;

  • los costes aumentan si cada subdominio se aloja por separado en cada mercado.

 

Subdirectorio:


  • barato;

  • es preciso comprar un dominio de nivel superior.

 

 

Alojamiento y redes de distribución de contenido


Otro aspecto muy importante es el del alojamiento del sitio web y el uso de redes de distribución de contenido. La popularidad de estas redes ha crecido considerablemente en los últimos años, ya que los usuarios exigen acceso más rápido al contenido en línea, y en regiones con una infraestructura menos desarrollada y acceso a Internet más lento.

 

Aunque nadie conoce los detalles exactos sobre la forma en que los motores de búsqueda clasifican los sitios web, sí sabemos que Google puede penalizar algunos sitios por velocidades de entrega bajas. Y no faltan pruebas para demostrar que una mejor experiencia de usuario se traduce en tasas de rebote más bajas, visitas más largas y aumento de las conversiones. A medida que la atención de Google se centre más en la experiencia del usuario, también aumentará la importancia del alojamiento en el país de destino y de utilizar sus redes de distribución de contenido.

 

Qué hacen los mejores sitios web


John Yunker de ByteLevel Research, un analista del sector, elabora un informe anual en el que se recogen los mejores sitios web del mundo. Hemos analizado los diez mejores de su informe 2020 Web Globalization Report Card para ver qué estructuras de URL multilingües utilizan:

Wikipedia Subdominio
Google* ccTLD
Microsoft Subdirectorios
Nestlé Subdirectorios
Philips ccTLD
Cisco Subdirectorios
Adobe Subdirectorios
Airbnb ccTLD
Nivea Subdirectorios
Uber Subdirectorios
* Google Search utiliza ccTLD (por ejemplo, Google.co.uk) mientras que la Ayuda de Google utiliza parámetros de consulta.

 

¿Qué conclusiones podemos sacar de esa tabla? Podemos ver que, aunque esas organizaciones aplican diversas prácticas respecto a sus estructuras de URL, el enfoque ccTLD es el más común. Es comprensible, pero porque son grandes organizaciones que tienen la capacidad de invertir en una opción que requiere muchos recursos. Sin embargo, el enfoque del subdirectorio probablemente sea el más común en la web porque muchas empresas trabajan con presupuestos más pequeños y ajustados.

La elección de una estructura de URL para los sitios web globales no tiene por qué ser exasperante. Utilice esta información y la comparación de unos y otros enfoques para determinar la estructura de URL de su sitio web multilingüe que resulte más apropiada en función de su estrategia de marca y presupuesto.

 

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