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如何選擇多語言 URL

全球網站應考量的 5 件事

最早開始規劃網站翻譯的事宜時,您想到的可能是目標市場、翻譯的語言選擇,以及需要翻譯的內容類型範疇等。但 URL 結構呢?多語言 URL 結構是網站翻譯與全球搜尋引擎最佳化 (SEO) 的基本要素之一,因此在流程的初期便應該儘早決定所欲採用的策略。

畢竟,使用者以及搜尋引擎對您網站與品牌的設想,一開始都是來自您 URL 的結構與格式,而您所採用的方法很可能也會應用到所有目標市場上,因此除了近期打算開始進行翻譯的語言,您也應該將未來 2 到 3 年內準備支援的語言納入考量。

由於篇幅有限,本文將以 Google 這個全球超過 80% 的地區偏好使用的搜尋引擎為例。如果您所在國家/地區偏好使用的搜尋引擎不是 Google,例如中國 (百度)、日本 (Yahoo)、韓國 (Naver) 或俄羅斯 (Yandex) 等,請確認您的全球化合作夥伴具備應有的專業能力,能針對這些國際搜尋引擎量身打造適宜的方案,進而協助您在所有目標市場中獲得最佳成果。

多語言網站 URL 結構


在建立多語言 URL/網域結構時,有三種常見的方法:














國家及地區頂級域名 (ccTLD)子域名子目錄
www.mywebsite.eses.mywebsite.comwww.mywebsite.com/es/

還有第四種方法,是使用查詢字串來判斷語言與國家/地區。

例如,這篇 Google 說明文章的網址包含了代表英文的參數 ?hl=en,如果是 ?hl=de 則會導向文章的德文版。

https://support.google.com/webmasters/answer/40349?hl=en
https://support.google.com/webmasters/answer/40349?hl=de

接著,讓我們根據以下的條件,討論 ccTLD/gTLD、子域名與子目錄這些方法的優缺點:


  1. 在地品牌影響力

  2. SEO 優勢

  3. 建置與維護

  4. 成本

  5. 代管與內容傳遞網路


首先,讓我們概略地介紹各個方法。

國家及地區頂級域名 (ccTLD)

Amazon.es

國家及地區頂級域名的縮寫為 ccTLD,會在域名後面接著特定的國碼 (例如德國為 .de,中國為 .cn),是多數人認為最適合在地化網站使用的選項。

根據 Google,ccTLD 最能讓訪客與搜尋引擎知道這個網站是以特定國家/地區為目標,此外還能提供一些該市場的 SEO 優勢。而研究也顯示,許多國家/地區的使用者,往往更傾向於在使用 ccTLD 的網站購物。

但它也有個缺點:即使可以使用這個選項,您必須為各個市場分別購買與維護 ccTLD。也因此,ccTLD 這種方法,最適合有充沛資源可投資的大公司。以 Amazon 為例,他們甚至將國碼整合至各個市場的標誌裡。

通用頂級域名 (gTLD)

通用頂級域名 (gTLD) 的後綴並不是指涉特定國家,而是與特定的領域類別相關,包括最早的 (而且極為搶手) TLD,例如商業組織使用的 .com、非營利組織使用的 .org,以及教育機構使用的 .edu 等。

gTLD 一般是由三個或以上的字元組成,近年來更新增了數百個新的域名 (例如 .shop、.biz 與 .info)。

子域名

fr.hotels.com

子域名是主網域名稱的附加,可幫助您依序組織網站的不同部分,方便使用者導覽。例如,若您的頂級網域是 product.com,那麼您網站的德文版就會位於子域名 de.product.com。

您可以在主網域上建立多個子域名 (或稱次域名),由於這樣的 URL 結構簡單,看起來也俐落,因此對以特定國家/地區或語言為目標的組織而言,是快速又簡易的解決方案。

子目錄

子目錄 (或子資料夾) 是建立多語言網站時最常使用的技巧,可以在 URL 中用來指向特定的內容子集。以多語言網站為例,每一個語言都會是網站的子目錄,而個別目錄就位於網域的右邊。例如,www.examplesite.com/de-de 的目標對象是德國的德語使用者,而 www.examplesite.com/fr 的目標對象則是所有的法語使用者。

多語言 URL 方法的優缺點


現在讓我們以宏觀的角度,討論各個 URL 方法對以下條件的影響:在地品牌關聯性、SEO、建置與維護,以及成本。

對在地品牌關聯性的影響

ccTLD:


  • 影響最深刻,能建立信任感

子域名:


  • 影響中等,能逐漸建立一點信任感

子目錄:


  • 除非品牌在市場享有高知名度,否則只有一點影響力或信任感

SEO 影響

ccTLD:


  • 能告知使用者和搜尋引擎這個網站是為特定國家/地區而建置

  • 可使用大多數的網站分析工具輕鬆追蹤成效

  • 各個網站都可在所屬國家/地區內代管,進一步提高多語言 SEO 的成效

  • 因為每個網站都是獨立管理,因此無法享有其他語言帶來的優勢


子域名:

  • 能告知使用者這個網站是為特定國家/地區而建置;搜尋引擎則需要透過 Search Console 進行地理定位

  • 可使用大多數的網站分析工具輕鬆追蹤成效

  • 各個網站都可在所屬國家/地區內代管,進一步提高 SEO 的成效

  • 各個網站僅能有限度地獲得來自根網域的流量

子目錄:


  • 使用者不太能看出網站的目標對象是誰;搜尋引擎則需要透過 Search Console 進行地理定位

  • 大多數的網站分析工具都難以追蹤其成效

  • 所有網站都是由同一個伺服器代管,不利於改善 SEO

  • 所有語言的網站都能獲益於主網域的流量

建置與維護影響

ccTLD:


  • 部署作業複雜

  • 所有網域都必須要可供使用

  • 每個國家/地區的註冊流程不盡相同,需分別建置與維護各個網站

子域名:


  • Search Console 地理定位的部署相對而言比較簡單


子目錄:

  • 部署最為容易

  • 額外的建置或維護費用並不多

  • 需要分別為每個語言維護各自的目錄

成本影響

ccTLD:


  • 昂貴

  • 每個網域可能都有各自的註冊、建置與維護成本

  • 可能會有實體設施或其他要求

子域名:


  • 中等

  • 除非使用現有的 TLD,否則需要購買一個頂級域名

  • 如果是由各個市場代管自己的子域名,成本會因此提高

子目錄:


  • 低廉

  • 需要購買一個頂級域名

代管與內容傳遞網路 (CDN)


另一個重要的考量,就是網站的代管以及內容傳遞網路 (CDN) 的使用。由於使用者越來越注重線上內容的存取,加上有些地區的基礎設施較不發達,網際網路存取速度較慢,使得過去幾年 CDN 的使用大幅成長。

雖然沒有人明白搜尋引擎到底如何排定網站的順序,但我們知道網站的傳遞速度較慢時,Google 會降低這類網站的排名。此外也有大量的證據顯示,使用者體驗的提升,會有助降低跳出率並提高網頁點閱率與轉換率。所以,隨著 Google 越來越重視使用者體驗,在地代管以及 CDN 的重要性也會日漸提高。

最優秀的網站都怎麼做?


ByteLevel Research 的產業分析師 John Yunker 在年度報告中,列出了世界最優秀的全球網站。我們根據他這份《2020 年網路全球化報告》(2020 Web Globalization Report Card),將報告中前 10 大網站所採用的 URL 結構整理如下:

















































Wikipedia 子域名
Google* ccTLD
Microsoft 子目錄
Nestle 子目錄
Philips ccTLD
Cisco 子目錄
Adobe 子目錄
Airbnb ccTLD
Nivea 子目錄
Uber 子目錄
*「Google 搜尋」是使用 ccTLD (例如 Google.co.uk),而「Google 說明」則是使用查詢參數。

從這個表格我們能看出什麼?您可以看到,這些組織在 URL 結構上各自使用了不同的最佳實務,但 ccTLD 是其中最常見的方法。不過這很合理,因為它們都是大型組織,有能力投資這個需要投入龐大資源的作法。然而,網路世界中最常使用的方法,可能還是子目錄,這大概是因為許多公司在這方面的預算有限或比較吃緊。

選擇全球網站的 URL 結構不見得一定會讓人傷透腦筋。只要運用這篇文章介紹的背景知識與對照比較,相信您可以輕易找出最適合您品牌策略與預算的多語言網站 URL 結構。

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